रेनी बेथिया की फांसी को देखने के लिए ओवेन्सबोरो में भारी भीड़ जमा होती हैरेनी बेथिया की फांसी को देखने के लिए ओवेन्सबोरो में भारी भीड़ जमा होती है

14 अगस्त 1936 - संयुक्त राज्य अमेरिका में आखिरी बार सार्वजनिक फांसी देखने के लिए इस दिन ओवेन्सबोरो, केंटकी में 10,000 से 20,000 की अनुमानित भीड़ एकत्र हुई थी। तथ्य यह है कि कैदी एक युवा अश्वेत व्यक्ति था और निष्पादन की देखरेख करने वाली शेरिफ एक श्वेत महिला थी, ने जनता और प्रेस दोनों के हित को तेज कर दिया। इस कार्यक्रम को कवर करने के लिए देश भर से पत्रकार पहुंचे।

22 साल की रैनी बेथिया को एक अमीर सफेद विधवा, 70 वर्षीय लिशिया एडवर्ड्स के साथ बलात्कार करने का दोषी पाया गया था। एक पड़ोसी को जवाब नहीं मिला जब उसने जून के अंत में रविवार की सुबह उसके दरवाजे पर दस्तक दी, इस बारे में चिंतित होकर कि वह चर्च नहीं जा रही थी। श्रीमती एडवर्ड्स तब अपने बिस्तर पर मृत पाई गईं, कोरोनर ने बाद में घोषणा की कि पिछली रात उनका गला घोंटकर बलात्कार किया गया था।

बेथिया, जिसका चोरी का आपराधिक रिकॉर्ड था, उसने कई ओवेन्सबोरो परिवारों के लिए एक नौकर के रूप में काम किया था और उस अपार्टमेंट की इमारत में कार्यरत था जहाँ श्रीमती एडवर्ड्स रहती थीं। कमरे में उसकी एक सस्ती अंगूठी मिलने पर वह मुख्य संदिग्ध बन गया।

गिरफ्तार होने के बाद बेथिया ने अपना अपराध कबूल कर लिया और मिसेज एडवर्ड्स के गहने चोरी करना स्वीकार कर लिया।

उस समय केंटकी राज्य कानून के तहत, डकैती और हत्या के लिए दोषसिद्धि के परिणामस्वरूप राज्य की जेल में फांसी दी जाएगी, लेकिन अभियोजन पक्ष, ओवेन्सबोरो में निष्पादन की इच्छा रखते हुए, केवल बलात्कार के आरोप के साथ आगे बढ़ा। इसने सार्वजनिक फांसी की संभावना को आगे बढ़ाया, प्रतिशोध के लिए कुछ नगरवासियों की वासना को संतुष्ट किया।

खचाखच भरे कोर्टहाउस में अपने मुकदमे में बेथिया ने अपना दोष स्वीकार किया। अभियोजन पक्ष ने अभी भी जूरी को तथ्य प्रस्तुत किए क्योंकि उन्हें सजा तय करने की आवश्यकता होगी। कोई बचाव नहीं था।

न्यायाधीश ने जूरी को निर्देश दिया कि उनका एकमात्र काम यह तय करना था कि बेथिया को 10 से 20 साल की जेल या मौत की सजा मिलनी चाहिए या नहीं। उन्हें यह तय करने में पांच मिनट से भी कम समय लगा कि उन्हें फांसी दी जानी चाहिए।

फ्लोरेंस थॉम्पसन के लिए यह अच्छी खबर नहीं थी। उसने अपने पति से शेरिफ की नौकरी संभाली थी, जिसकी तीन महीने पहले मृत्यु हो गई थी। चार बच्चों की मां शेरिफ थॉम्पसन के संयुक्त राज्य के इतिहास में पहली महिला जल्लाद बनने की उम्मीद थी क्योंकि कानून में यह उसका कर्तव्य था कि वह जाल बिछाए। लेकिन वह इस विचार से खफा हो गईं और सार्वजनिक रूप से ऐसा कहा।

उसके बाद उसे जान से मारने की धमकी मिली और यह सहमति बनी कि वह किसी को उसके लिए काम करने के लिए कह सकती है। और इसलिए सेवानिवृत्त पुलिस अधिकारी आर्थर हैश को शेरिफ थॉम्पसन ने लीवर खींचने के लिए काम पर रखा था।

पूरे घिनौने काम का आयोजन इलिनोइस के जी. फिल हैना नाम के एक किसान ने किया था, जिन्होंने लगभग 70 फांसी की देखरेख की थी। जब उन्होंने एक असफल निष्पादन देखा, जिससे पीड़ित के लिए बड़ी पीड़ा हुई, तो उन्होंने भीषण पीछा करने में रुचि ली। किसी को यथासंभव मानवीय रूप से फांसी देने का अध्ययन करने के बाद उन्होंने अपनी सेवाएं देना शुरू कर दिया।

ओवेन्सबोरो में हैना ने बेथिया की गर्दन के चारों ओर फंदा समायोजित किया और हैश को लीवर खींचने का संकेत दिया। लेकिन हैश कथित तौर पर नशे में था और नोटिस करने में असफल रहा। हताश, हन्ना चिल्लाया, 'अभी करो!' और इसलिए अमेरिका की सबसे शर्मनाक फांसी में से एक का अंत हो गया।

कई अखबारों ने 'दुर्भाग्यपूर्ण कार्निवल' की निंदा करते हुए कहा कि भीड़ ने इसका बहुत आनंद लिया। लेकिन उन्होंने बड़ी संख्या में आक्रोशित पत्र भी लिए, लेखकों ने अपनी शर्म की बात बताई कि केंटकी में ऐसा हो सकता है। दो साल बाद राज्य ने सार्वजनिक फांसी को समाप्त कर दिया।

प्रकाशित: अगस्त 11, 2018


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