'उठो और लड़ो, चूसने वाला!' फ़ेल्ड लिस्टन में विजयी मुहम्मद अली का मज़ाक - नील लीफ़र द्वारा फोटो / स्पोर्ट्स इलस्ट्रेटेड

25 मई 1965 - मोहम्मद अली , अभी भी उस समय ज्यादातर कैसियस क्ले के रूप में जाना जाता था, इस दिन अपने प्रतिद्वंद्वी के जबड़े पर प्रहार किया, सन्नी लिस्टन , जिसे 'फैंटम पंच' के रूप में जाना जाता है - तथाकथित इसलिए क्योंकि घटना में कुछ लोगों ने इसे देखा था।

परिणाम एक अत्यधिक विवादास्पद पहले दौर में नॉक-आउट था, लेकिन दुनिया के हैवीवेट बॉक्सिंग चैंपियन के रूप में अली की स्थिति की आधिकारिक पुष्टि।

15 राउंड की निर्धारित बाउट 2 मिनट 12 सेकंड के बाद समाप्त हुई। इसने फरवरी, 1964 में उनकी पहली विवादास्पद लड़ाई का अनुसरण किया, जब लिस्टन, विश्व चैंपियन के रूप में, अपने स्टूल पर बैठकर और सातवें दौर के लिए बाहर आने से इनकार करके अपना ताज खो दिया। बाद में कहा गया कि उनके कंधे की मांसपेशियां फटी हुई थीं।

1964 की लड़ाई से पहले कुछ लोगों का मानना ​​था कि 22 वर्षीय क्ले के पास अपने खतरनाक आचरण और शातिर पंचिंग पावर के साथ दुर्जेय चैंपियन के खिलाफ कोई मौका था।

बाउट के समय लिस्टन ने 32 वर्ष का होने का दावा किया था, लेकिन कई लोगों का मानना ​​था कि उसकी वास्तविक उम्र 40 के करीब थी, शायद उससे भी अधिक। उन्होंने 1962 में ताज जीता था जब उन्होंने नॉकआउट किया था फ़्लॉइड पैटरसन दो मिनट के बाद, पहली बार यह चिह्नित करते हुए कि पहले दौर में एक मौजूदा हैवीवेट चैंपियन की गिनती की गई थी।

चार्ल्स 'सन्नी' लिस्टन का जन्म अर्कांसस में 1929 और 1932 के बीच हुआ था - कोई भी निश्चित रूप से नहीं जानता। वह एक अपमानजनक शराबी किरायेदार किसान द्वारा पैदा हुए 25 बच्चों में से 24 वें बच्चे थे। जैसे-जैसे वह बड़ा हुआ, लिस्टन को 20 से अधिक बार गिरफ्तार किया गया और सशस्त्र डकैती के लिए जेल में समय काटते हुए बॉक्सिंग करना सीखा। 1952 में पैरोल पर, वह 1953 में एक पेशेवर लड़ाकू बन गए।

'द बियर' के रूप में जाना जाता है, उन्होंने 39 नॉकआउट और केवल चार हार के साथ 50 जीत का करियर रिकॉर्ड बनाया।

कुछ लोगों का मानना ​​था कि अपस्टार्ट क्ले लिस्टन को हरा सकते हैं जब वे पहली बार 1964 में मिले थे। लड़ाई से पहले खिलाड़ियों के एक सर्वेक्षण में, 46 में से 43 ने भविष्यवाणी की थी कि लिस्टन जीत जाएगा। उनमें से किसी ने एक पल के लिए भी नहीं सोचा था कि लगभग अजेय बॉक्सिंग मशीन जो लिस्टन थी, छह राउंड के बाद चोटिल हो जाएगी।

यदि वह हार विवादास्पद थी, तो 25 मई 1965 को लेविस्टन, मेन में वापसी मैच में लिस्टन के पहले दौर के नॉकआउट द्वारा इसे पूरी तरह से ग्रहण कर लिया गया था। यह सब इतनी जल्दी हुआ कि कुछ दर्शकों ने नॉक-आउट पंच देखा और अंदर देखा। अविश्वास के रूप में लिस्टन कैनवास पर फैला हुआ था, एक उल्लासपूर्ण और हँसमुख मोहम्मद अली उसके ऊपर विशाल।

बाद में, कई लोगों ने दावा किया कि लिस्टन ने लड़ाई को फेंक दिया और गोता लगाया, शायद आपराधिक गिरोहों के आदेशों का पालन करते हुए जिसके साथ वह जुड़ा हुआ था। अली ने जोर देकर कहा कि उनका प्रतिद्वंद्वी उनके द्वारा विकसित एक विशेष 'एंकर पंच' पर गिर गया था।

नॉकडाउन के बाद, एक तटस्थ कोने में पीछे हटने और रेफरी जो वालकॉट को अपनी गिनती शुरू करने की अनुमति देने के बजाय, उन्मत्त चैंपियन लिस्टन के ऊपर खड़ा होकर चिल्लाया: 'उठो और लड़ो, चूसने वाला!' वालकॉट ने बार-बार धक्का दिया और अली को गिरे हुए चैलेंजर से दूर धकेल दिया। इस निराशाजनक प्रयास में लीन, वालकॉट ने कभी गिनती शुरू नहीं की।

लड़ाई के बाद साक्षात्कार में, लिस्टन ने कहा: 'मैंने नहीं सोचा था कि वह इतनी मेहनत कर सकता है। लेकिन मैं गिनती नहीं उठा सका। मुझे लगता है कि अगर मैं गिनती उठा लेता तो मैं जारी रख सकता था।'

रेफरी वॉलकॉट ने कहा: 'मेरे गिनने या न गिनने से कोई फर्क नहीं पड़ता। मैं 24 तक गिन सकता था। लिस्टन एक सपनों की दुनिया में था और केवल एक चीज हो सकती थी कि वह गंभीर रूप से आहत हो।'

स्पोर्ट्स इलस्ट्रेटेड पत्रिका के एक लेखक टेक्स मौल ने रिंगसाइड से देखा और कहा कि पंच शायद ही एक प्रेत था, बल्कि इसके बजाय एक पूरी तरह से समयबद्ध झटका था जिसने पूर्व चैंपियन को वैध रूप से हिला दिया।

उन्होंने लिखा है कि 'नॉकआउट पंच को अद्भुत गति के साथ फेंका गया था जो क्ले को अलग करता है [जैसा कि उन्हें अभी भी मीडिया में सबसे अधिक कहा जाता था] किसी भी अन्य हैवीवेट से। वह लिस्टन के एक कठिन से दूर झुक गया, बाएं जाब्स को पंजा कर दिया, अपने बाएं पैर को मजबूती से लगाया और अपने दाहिने हाथ को लिस्टन के बाएं हाथ पर और लिस्टन के जबड़े के किनारे पर मार दिया।

'झटका इतना बल था कि उसने लिस्टन के बाएं पैर को उठा लिया, जिस पर उसका अधिकांश भार कैनवास से दूर था। यह इतना शक्तिशाली भी था कि उसे तुरंत गिरा सकता था - पहले उसके हाथों और घुटनों तक और फिर उसकी पीठ पर। 17 सेकंड से अधिक समय बीतने से पहले लिस्टन अपने पैरों पर फड़फड़ा सकता था, फिर भी केवल आंशिक रूप से सचेत था।

'यहां तक ​​​​कि लगभग 30 सेकंड बाद, जब रेफरी ने लगभग उन्मादी क्ले द्वारा घूंसे की एक जंगली हड़बड़ाहट के बाद लड़ाई को रोक दिया, तो लिस्टन नशे में डगमगा रहा था और उसे अपने ट्रेनर द्वारा अपने कोने में ले जाना पड़ा।'

मौले ने कहा: 'क्ले ने बड़ी दस्तक दी' सन्नी लिस्टन एक मुक्के के साथ इतनी तेज गति से कि लगभग किसी को भी उस पर विश्वास नहीं हुआ - लेकिन यह कठिन और सत्य था।'

1966 में लिस्टन ने वापसी की और 1968 में नॉक-आउट से लगातार 11 फाइट जीती। हालाँकि, 1971 में उन्हें उनकी पत्नी ने उनके नेवादा स्थित घर में मृत पाया। आधिकारिक तौर पर, फेफड़ों की भीड़ और दिल की विफलता से उनकी मृत्यु हो गई, हालांकि हेरोइन के दुरुपयोग के सबूत थे।

मोहम्मद अली , जो शायद 20वीं शताब्दी का सबसे प्रसिद्ध खेल व्यक्ति बन गया और अब तक के सबसे महान मुक्केबाजों में से एक के रूप में सम्मानित किया गया था, 1984 में पार्किंसंस रोग का निदान किया गया था। अगले कुछ वर्षों में उन्होंने एक कंपकंपी विकसित की और भाषण तेजी से कठिन हो गया। 2016 में उन्हें सांस की समस्या के साथ अस्पताल ले जाया गया था, उनकी स्थिति उन्नत पार्किंसंस द्वारा जटिल थी। अगले दिन 74 वर्ष की आयु में उनका निधन हो गया।

प्रकाशित: अप्रैल 23, 2019


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